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Lina Geoushy — Destacando la violencia que enfrentan las mujeres en Egipto

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Vivir en un estado constante de compromiso es algo que Lina Geoushy se vio obligada a hacer desde muy joven. Crecer en Egipto, un país con una de las tasas más altas de violencia de género a nivel mundial, hizo que vivir de manera segura y en sus propios términos fuera una batalla diaria. En su proyecto “Shame Less”, Lina llama la atención sobre la omnipresencia de esta crisis y expone los factores culturales, sociales y políticos que la normalizan. A través de testimonios visuales y escritos de generaciones de mujeres, ella confronta el tema que le han planteado evitar. Ella le cuenta a Gem Fletcher sobre su motivación para dar testimonio, reconciliar el trauma y forjar un nuevo futuro.

Este artículo contiene referencias potencialmente desencadenantes a la violencia física y sexual contra las mujeres.

“Es un problema universal. La gente piensa que estos problemas pertenecen solo a los países conservadores de Medio Oriente, y eso no es cierto”, dice la fotógrafa egipcia Lina Geoushy. Cuando se trata de violencia de género, existe la percepción cultural de que solo está sucediendo en otros lugares, cuando en realidad está causando fracturas devastadoras a nuestro alrededor, y la pandemia de COVID-19 solo exacerbó el problema. Combatir la falta de voz de las mujeres es lo que motiva a Lina, y usa su práctica para explorar un espectro de problemas sociales que se centran en la política de género y el empoderamiento de las mujeres. 

A través de la investigación, intenta desentrañar las raíces de los prejuicios institucionalizados, los conceptos erróneos y los valores defendidos por la religión, la cultura, la ley y la política que siguen fallando a las mujeres. A través de una práctica impulsada por la comunidad, Lina cultiva sus proyectos como refugios, un lugar para que sus colaboradores se validen y encuentren agencia. En última instancia, su trabajo estudia el poder y cómo impacta quién tiene valor y quién puede contar su historia.

Persiguiendo pavimentos

“Mientras caminaba solo por una calle larga, un hombre de unos 50 años comenzó a seguirme con su automóvil durante un largo período y me hizo gestos con las manos para que subiera al automóvil con él. Tuve miedo y crucé al otro lado de la carretera, entonces él dio la vuelta con su carro y siguió siguiéndome diciendo ‘entra que te satisfaré y te daré lo que quieres’. Por miedo a que se me acercara, traté de alejarme del auto y adentrarme más en el pavimento”.

Su proyecto «Shame Less» fue desencadenado por una noticia local en 2020 sobre una mujer que fue drogada y violada en grupo en el Hotel Fairmont en El Cairo. Los acusados ​​finalmente fueron liberados y el caso provocó un segundo movimiento #MeToo en Egipto. 

“El caso Fairmont dominó los medios y la opinión pública durante meses”, explica Lina. “Para muchas mujeres, resurgió nuestro trauma. La gente comenzó a compartir sus historias en las redes sociales, ilustrando la magnitud del problema. Estas violaciones están ocurriendo a nuestro alrededor, en los lugares de trabajo, en el hogar y en la calle, y si las mujeres denuncian estos delitos, son culpadas, amenazadas, avergonzadas y avergonzadas hasta que finalmente son silenciadas. Habiendo sido objeto personalmente de violencia sexual en El Cairo, estoy furioso por la normalización de este problema y el trauma perpetuo que deja en nuestras psiques”.

En diciembre de 2020, cuando el caso todavía formaba parte del discurso público, Lina hizo un llamado a las participantes en Instagram, invitando a las mujeres a contar sus historias en protesta por la violencia omnipresente. Después de unos pocos encuentros iniciales, el proyecto cambió de marcha. Al tomarse el tiempo para conocer a sus participantes, compartir experiencias y participar en largas discusiones sobre los temas en juego, nació una comunidad. Esta energía colectiva despertó un parentesco y las participantes comenzaron a conectar a Lina con más y más mujeres que querían hablar. “Shame Less” transformado en algo activo. Arraigada en la solidaridad, ofreció a las mujeres el acto empoderador y catártico de ser vistas y escuchadas por primera vez.

En el hogar de mi infancia

“Tenía 10 u 11 años cuando esto comenzó a suceder. Mi primo vivía con nosotros y es 10 años mayor que yo. Me tocaba ocasionalmente de manera inapropiada cuando mi madre y mis hermanos no estaban cerca. Me despertaba durante la noche para encontrarlo en mi cama junto a mí tocándome con su pene. Tan pronto como me despertaba, él salía corriendo. Era demasiado joven, no podía procesarlo. Me sentí enojado y asustado. Sentí que no puedo sentirme seguro, ni siquiera en casa. La parte más difícil fue la reacción de mis padres, o la falta de reacción. Sentí que no importo, ni siquiera para mi familia”.

Pagar el taxi

“Estaba en la calle agachándome para pagarle a un taxista por la ventana. Un hombre que pasaba me tocó el culo con el dedo. Exploté en llanto y subí a mi casa en silencio”.

un hombre con su hija

“Mientras estaba en la universidad, caminaba hacia la estación de tren con un amigo que se dirigía a casa por la tarde. Un anciano que acompañaba a su hija pequeña de regreso de la escuela chocó conmigo y me agarró del pecho. En lugar de apoyarnos, la gente en la calle empezó a decir “déjalo ir… estás demostrando que no te portas bien”.

en mi matrimonio

“Las relaciones íntimas son privadas y deben basarse en el amor y los sentimientos mutuos. Sin embargo, mi ex esposo no consideró los sentimientos y los juegos previos que precedieron a eso. Solía ​​estar durmiendo y él me quitaba la ropa y se intimaba como si me estuviera violando. Odiaba las relaciones sexuales e íntimas porque me lastimaban emocional y físicamente. Solía ​​temblar y tener fiebre por la presión psicológica y emocional. Estaba desprovisto de sentimientos y sucedió en contra de mi voluntad”.

Transporte Público (Autobús)

“Ahora tengo 64 años, cuando estaba en la universidad, vivía en un albergue. Al final de cada semana, solía ir a la casa de mis abuelos. Un día, mientras regresaba de la casa de mi abuelo al albergue, me subí a un autobús lleno de gente. Uno de los hombres en el autobús comenzó a moverse hacia mí y se paró muy cerca y se pegó a mí. Sentí que algo anormal estaba pasando. Sentí vergüenza por lo que me pasó”.

el padre de mi amigo

“Estaba en la casa de mi amigo. Mientras estaba en la cocina con su madre y su padre, de repente empezó a hacerme cosquillas en la cintura. Algunas personas pueden decir que es un anciano y solo bromea, pero no, para mí esto es acoso”.

En mi barrio de expatriados

“Un hombre pensó que era una buena idea acosarme. Siendo honesto, no pienso más en eso. Di vuelta a la página y seguí con mi vida. Pero algo cambió… Definitivamente estoy más alerta y confío menos en la gente. Recuerdo a mi papá diciéndome ‘piensa lo peor y acertarás’ – nunca me gustó esa frase pero recientemente la veo como un consejo que puedo seguir para cuidarme. La verdad es que no quiero ser el que vive en alerta y no confía en las personas, yo quiero todo lo contrario, solo quiero confiar, sentirme segura, sentir que mi cuerpo es un lugar seguro, y que soy suficiente para protegerme, para cuidarme seguridad, paz y confianza es algo que merezco”.

Quiero vivir

“Es imposible pensar que una mujer que vive en Egipto algún día caminará por las calles sin ser acosada verbal o físicamente. Es extremadamente difícil creer que los lugares que alguna vez fueron seguros ya no sean posibles para que los humanos vivan de manera segura, más como para los animales, y una fuente de miedo para las mujeres. Así que cualquier mujer que vive en Egipto está viviendo una vida desesperada y miserable porque las formas básicas de los derechos humanos no existen para ella. ¡Quiero vivir!».

escapando de uber

“En un día típicamente normal, pedí un Uber para que mi amigo y yo saliéramos. Mientras estábamos con el conductor en el auto, comencé a notar cambios en el movimiento de sus manos y piernas que eran extraños y muy anormales. Empecé a preocuparme y a tener miedo, así que le envié un mensaje de texto a mi amiga por Whatsapp porque ella no estaba al tanto. Le envié un mensaje de texto diciendo ‘Quiero salir’. Empezó a preocuparse y temblar cuando lo miró y se dio cuenta de que se desabrochó los pantalones y comenzó a tocarse de una manera muy inapropiada. Se suponía que me sentiría mucho más seguro que eso; nadie debería sentir nunca este miedo y esta vergüenza”.Colapsar

“Al vivir en Egipto, recuerdas la amenaza de la violencia de género varias veces al día”, explica Lina. “De niño, mis dos hermanos mayores tenían derecho a más libertad que yo. Si salía, mi madre y mis hermanos me escaneaban y me decían que me cubriera. Incluso cuando jugaba al tenis, mi padre no me dejaba salir en pantalones cortos, ‘por el bien de los hombres’. A medida que fui creciendo, me di cuenta de que el simple hecho de caminar por la calle podía exponerte al acoso verbal y a que te tocaran de manera inapropiada. Esta violencia generalizada impide que las mujeres ocupen el espacio público, lo que nos obliga a seleccionar todo, desde lo que vestimos hasta cómo viajamos, con un objetivo: la seguridad”. 

“Creo en la ciudadanía activa. Es una de las cosas que me encantan de la fotografía como herramienta. Como mujer con una buena educación, debería hablar sobre estos temas. Tal vez no cambie el mundo, pero si empodera a una mujer, entonces vale la pena”, dice Lina. “Siempre quise compartir mi propia historia, pero no tuve las agallas hasta ahora. Estoy tan contenta de haberlo hecho, ya que me siento mucho menos sola. Elijo luchar contra el silencio. Hay fuerza en la vulnerabilidad, y poseer nuestras historias es valiente”.

 La noción de acción radical también dio forma al enfoque visual de Lina. Pasando del documental clásico a algo más parecido al collage, permite que las imágenes contengan narrativas más complejas y matizadas. Los retratos ambientales chocan con los testimonios escritos a mano. El texto está disperso dentro y fuera del marco para parecerse a la naturaleza no lineal del trauma. Casi todos los retratos contienen un toque de máscara dorada en la cara para proteger la identidad, mientras que dejan la boca visible para simbolizar la recuperación de su voz. El enfoque integra cuidadosamente a cada colaborador en el proceso, desmantelando la dinámica de poder inherente a la fotografía y reemplazándola con algo mutuo y multifacético.

Mismo círculo social

“Salí con un chico durante unas semanas después de que lo conocí en una fiesta de competencia de DJ en la azotea de un hotel elegante. No lo conocía en absoluto, pero solía pensar que las personas con el mismo origen también compartirían los mismos valores y principios. Vino una vez diciendo que quería prepararme la cena, pero en vez de eso me violó. Quedé embarazada y tuve que lidiar con todo yo sola porque no quería que mi familia se involucrara. Esa fue la primera vez que tuve intimidad con alguien. Por lo tanto, moldeó drásticamente mi sexualidad y me hizo darme cuenta de lo solo que estos eventos pueden hacer que uno se sienta, ya que aíslan a la víctima de todos. Crecí pensando que la violencia sexual ocurre en las calles donde interactúan diferentes grupos sociales, pero descubrí que también está presente en espacios privados, independientemente de las diferencias sociales”.

“La violencia de género se nutre del silencio de sus víctimas”, dice Rebecca Solnit . La escritora estadounidense ha pasado décadas contemplando y desentrañando la violencia contra las mujeres y cómo la misoginia moldea y limita la sociedad. “Usamos nuestra voz para establecernos, hacer valer nuestra voluntad y dar testimonio”, explica. “Tu voz es tu poder. Es tu pertenencia a la sociedad, y las consecuencias, si no la tienes, son catastróficas”. 

En “Shame Less”, Lina capta los contrastes imposibles en la vida de las mujeres, no solo el telón de fondo de la violencia patriarcal institucionalizada, sino también el coraje y la resiliencia necesarios para sobrevivir a pesar de ella. Al romper su silencio individual y colectivo, la obra crea un gesto transformador que invita al público a enfrentar estos problemas urgentes y construir un futuro mejor. “Como cultura, avanzamos hacia un futuro con más personas, voces y posibilidades”, escribe Solnit en su libro “¿De quién es esta historia? Viejos conflictos, nuevos capítulos”. “Algunas personas se están quedando atrás, no porque el futuro sea intolerante con ellas, sino porque son intolerantes con este futuro”.

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